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Los bomberos voluntarios, héroes en el trágico incendio en Portugal

Nuestro país vecino ha sufrido este fin de semana una ola de devastadores incendios forestales en el que han perdido la vida más de 60 personas y casi cien han resultado heridas, muchas de ellas de gravedad.

Mientras las autoridades se afanan en controlar el avance de las llamas y asegurar a la población, los portugueses se preguntan cómo ha podido ocurrir esta tragedia y si se podría haber evitado o disminuido el número de victimas con mayores recursos para los bomberos.

En Portugal los bomberos voluntarios superan en número al cuerpo de bomberos profesionales luso. 

Estos bomberos voluntarios son en su mayoría jóvenes de entre 19 y 25 años con escasa preparación ante incendios tan complicados como el de este fin de semana.

Además la falta de recursos llegó a la prensa española hace unos años tras morir varios voluntarios en otra oleada de incendios.

Según destacaban varios diarios españoles en 2013 este cuerpo de voluntarios, aunque número, se ve muy limitado por la falta de preparación y medios.

La mayoría se pagan su propio material, cumplen horarios y órdenes bajo un comando profesional, deben abandonar su trabajo en caso de emergencia y, cuando llega el calor, se convierten en “guerrilleros” contra el fuego.

En sus comienzos, eran cuadrillas de vecinos que se organizaban en algunos municipios para aplacar el descontrol de las llamas, sobre todo en el norte del país, la zona más azotada por el fuego.

Con el tiempo, sus funciones fueron ampliándose y pasaron a responsabilizarse del transporte de enfermos crónicos, el servicio de emergencia de ambulancias y el salvamento de náufragos.

Las corporaciones se organizan a nivel local, en torno a los ayuntamientos, muchos de ellos esparcidos en lugares del interior del país y zonas montañosas a donde los bomberos profesionales no llegan.

Algunas de estas asociaciones de voluntarios cuentan con más de 200 años de historia y en ellas ser miembro del cuerpo se ha convertido tanto en una tradición como en un motivo de orgullo entre los portugueses.

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